钟楼

  钟楼始建于明嘉靖九年(1530年),重檐歇山顶,悬挂祭祀朝钟处。现楼内悬挂2004年仿明永乐年制“金镛”。

  历代帝王庙中轴线两侧的建筑布局基本上是对称的,但是也有例外。比如庙内东侧座落着二层钟楼,与之相对应的西侧却没有鼓楼。“登楼撞钟,百事享通;空中击鼓,消灾降福”。钟楼和鼓楼,通常的位置一东一西。“有钟无鼓”,这是为什么?

  中国有句老话叫“晨钟暮鼓”。早晨敲钟,钟在东;日暮时击鼓,鼓在西。在没有钟表的古代,钟和鼓既可以用来报时,又可以用来激励官民珍惜光阴,勤勉行事。到了唐朝,李成用吟诗:“朝钟暮鼓不到耳,明月孤云长挂情”。而诗人陆游也说:“百年鼎鼎世共悲,晨钟暮鼓无休时。”说不清起于何时,晨钟暮鼓竟与“做一天和尚撞一天钟”的消极人生混在一起了。

  学者们分析,一般寺庙都有东西对称的钟楼和鼓楼。但是属于皇家的陵寝建筑,都只设钟楼,不设鼓楼。历代帝王庙内供奉的是逝去的帝王,所以按陵寝规制也不设立鼓楼。

  为何祭祀性建筑“有钟无鼓”呢?至今还没能得出令众人信服的论述。

  有人推测,只取晨钟,舍弃暮鼓,多少寓含让帝王永生的意思。

  也有人认为,在祭祀礼仪中钟的作用尤为显著。悬一口巨钟,体形大,音量传得远,可让广大百姓都听见。

  还有人分析,皇帝祭祀的当天早晨,以鸣钟告知执事人员各就各位。然后从皇帝起驾一直到皇帝抵达祭坛,钟声始终不断。比如在祭天大典中燔柴举火,将神牌恭请到神亭、再把神亭抬送至祭坛,也由钟声相随。最后祭祀礼毕,皇帝又在钟声中起驾回宫。

  北京历代帝王庙古钟是朝钟,专门用于祭祀典礼的。它毁于何时还有待考证。

  钟的顶部有个兽形纽,它的名称叫蒲牢。蒲牢在传说中也是龙的儿子。它本是一种海兽,因为害怕海里的鲸鱼,一遇鲸鱼就会大声喊叫。它的叫声犹如撞钟,所以用作纽。

  中华民族逢到喜庆之日,都有撞钟的习俗。钟声可以驱走烦恼,带来吉祥。撞钟以多少下为好,没有固定的说法。一般认为单数属阳数,大吉大利,撞三、五、七、九下都可以。今人也有以六、八、九、十为吉利数的。

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