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这一次我们也会挺过来——金融危机下的英国掠影

www.oklx.com 2009年01月12日       

初冬的伦敦,刚迎来第一场雪,夹着小雨,寒意袭人。


2008年11月25日,在泰晤士河边《金融时报》大楼的会议室中,总编辑莱诺·巴伯热情地接待了由总编辑吴恒权率领的人民日报代表团。全世界都关注的金融危机,成为宾主讨论的主题。


巴伯指着河对面伦敦古老的金融城说:“这场危机对英国的影响,短期出现企业倒闭、失业上升,2009年会出现经济负增长。英国政府认为2009年下半年经济会开始复苏,我们觉得过于乐观。”


借读者希望更多了解金融危机的“东风”,《金融时报》订阅量有所增加,报价也逆市而涨。但2008年10月以来,广告收入急剧下降,成本压力上升。该报目前已宣布裁员,尚不涉及采编人员。“和竞争对手相比,我们受到的冲击还算小。”巴伯说。


金融服务业一直是英国的支柱产业之一。金融危机排山倒海,金融业首当其冲,连带实体经济遭受重创。最新数据显示,2008年第三季度英国商业与金融服务业下滑0.4%;据估计,第四季度可能有11万金融从业人员失业。根据英国国家统计局发布的数据,英国经济16年来首次出现萎缩,2008年第三季度GDP比上季度下降0.5%;失业率上升为 5.8%,失业总人数已达182.5万,是近11年来的最高纪录。


宏观数据背后,金融危机已影响到英国百姓生活的方方面面。


英籍华人司机王培毅,已在伦敦生活10余年。他家本打算近期换一台液晶电视。金融危机突袭,只能无限期搁置这一计划。“不是没这笔钱!担心危机加重,不敢乱花啊。”


餐桌上,猪头肉等动物头蹄及下水重新现身并走俏。上世纪50年代以来,英国绝大多数肉店已不出售这类食物。2008年9月下旬,这类物美价廉的食物重现一些大型超市。著名超市连锁店阿斯达2008年动物内脏销量与上年同期相比增长了25%。


伦敦城中,圣诞节打折潮提前到来,各家商店尽出奇招揽客;一些楼盘高挂“SALE”、“TO LET”(出售、出租)大牌子,刻意吸引新客户。不过,在伦敦最繁华的商业地段牛津街上,购物人群熙熙攘攘大包小包,似乎传递着别样信息……


金融危机甚至遮住了奥运光芒。2012年伦敦奥运会筹备工作已经展开,可扑面而来的是不得不削减开支。著名的伦敦塔桥边,市政府设在一座貌似“蜗牛”的建筑中。伦敦市长、保守党人鲍里斯·约翰逊,摇晃着那头标志性的蓬乱金发说:“我们压力很大。从规模上讲,伦敦奥运无法超过北京。我们希望办一个不同的奥运会。”


在推出4000亿英镑财政救市计划后,2008年11月24日,英国财政大臣达林再次公布了以减税为核心并加大公共项目投资的刺激经济“套餐”,总值达200亿英镑。同年12月4日,英国央行短短两个月内第三次降息,将基准利率猛降至2%,成为1951年以来的最低水平。英国政府紧锣密鼓推出一系列措施,旨在促进消费、提升信心、重振经济。


不久前英国首相布朗表示,在亚洲成为世界制造业中心的同时,也形成了一个巨大的消费中心。“这对英国而言是一个新的机遇。”访英短短几,我们已深深感到,在这个英国认为的“新的机遇”中,中国分量很重。


伦敦市长约翰逊说,英方十分愿意和中国加强四方合作:教育、经贸、文化和旅游。“特别是旅游。现在英镑对人民币汇率很低,来伦敦旅游更容易。希望中国推广伦敦作为旅游目的地。”当我们提出签证较难办理的问题时,他立即要求助手重点关注。


已有250余年历史的大英博物馆,是世界上最受欢迎的博物馆之一。馆长尼尔·麦克格雷格介绍,该馆正酝酿一个庞大计划,2010年开始到中国的各大城市中去“展出世界”。


英国贸工大臣曼德尔森每天到办公室的第一件事:给自己来一杯“CHINA TEA”(中国)。他说,英国十分希望把自己的商品和服务马上卖到中国去,也非常欢迎中国人来投资。“我们把欢迎的红地毯都铺出去了。”


英国奥运事务大臣乔维尔不但关注中国成功举办奥运会的经验,而且关注中国是否能投资伦敦的奥运项目。她甚至直接提出:希望中国参与投资兴建伦敦的奥林匹克新闻中心。


金融时报》总编辑巴伯不无幽默地说:“我在苏格兰从事工业生产的朋友,每晚都在祈祷:中国经济千万不要放慢!因为他有大量产品出口中国。”


英国政府推出刺激经济的系列“套餐”,能否真正带来经济复苏,尚需要一个过程,有待时间检验。尽管认为政府“2009年经济下半年复苏”的估计过于乐观,但巴伯坚信:“英国是坚韧的民族,挺过很多次危机。这一次,我们也会挺过来!”

 
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