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总统的摇篮:耶鲁大学

www.oklx.com 2007年04月01日       

  美国耶鲁(Yale)是常春藤联合会(Ivy League)名牌大学之一,相信大家都晓得,不过耶鲁大学内有个“黑社会”,相信不是许多人都晓得吧!


图中的背景是斯特林纪念图书馆,图书馆楼高七层,是美国大学里第三大的图书馆。

精英分子入会的“黑社会”

  和那些打打杀杀的黑社会不同,耶鲁的“颅骨与骨头黑社会”(Skulls & Bones)可不是阿猫阿狗都能参加的,而是精英分子才能入会的,譬如足球队长、游泳队长、耶鲁情圣等等。两位布什总统都是该“黑社会”的会员。入会的方式很简单,只要被该会的会员轻拍你的肩膀,你就算入会了。

  在该“黑社会”里,每个成员都有各自的外号,如“长魔”是给该会最高的会员,“玛各”(Magog)则是给该会性经验最丰富的成员,老布什就享有玛各这个“美誉”。至于小布什,因为他入会时,其他成员都不晓得该叫他什么,索性就给他取个“暂时”(Temporary)的外号。

  不过,游客若想目睹耶鲁“黑社会”的每个月集会,恐怕就要大失所望了。毕竟是“黑社会”嘛,没人晓得它的会员是谁,更谈不上他们秘密集会的地点。

  自1988年起,三位统领美国的总统都是耶鲁的毕业生,即老布什、克林顿与小布什。这在美国是史无前例的。美国从来没有连续三位(就算两位也没有)总统都毕业自同一所大学的。

小城里的世界学术重镇

  让我们换个话题,谈谈耶鲁大学本身的历史及景点吧。

  耶鲁其实位于康涅狄格州(Connecti-cut)的一个小城市——纽黑文(New Ha-ven)。不说你还不知,纽黑文可是美国比萨的起源地。每天,都会有上百美国人从纽约或波士顿驾两三个小时的车到纽黑文品尝这里的比萨。其中,又以"Frank Pepe's''及"Sally"的比萨最著名,周末你可得排上几个小时,才能尝到香喷喷的比萨!


耶鲁法律学院的图书馆装潢古色古香,学生都爱到那里温习。

  耶鲁大学于1701年由十位公理主义者在一个集会上所创立的,学校原名Collegiate School(大学学校),设在萨柏克(Saybrook)。1716年,耶鲁大学搬到纽黑文。我校也因为英国商人伊莱林耶鲁(Elihu Yale)之慷慨捐助他的藏书、货物及一幅乔治一世的字画而改名为耶鲁大学。

  既然耶鲁有如此悠久的历史,也就少不了古色古香的建筑物。耶鲁大学最古老的建筑物算是康州会堂(Connecticut Hall)。它建于1752年,当时的耶鲁大学校长汤姆斯克拉(Thomas Clap)也曾参与康州会堂的设计,还亲自监督会堂的整个建设过程。这在当时是非常难得的。目前,康州会堂是耶鲁文学及哲学系的办公部门。

  耶鲁大学的另一个焦点景点则是富哥特式(Gothic)建筑风格的斯特林纪念图书馆(Sterling Memorial Library)。图书馆外观类似教堂,设计图书馆的建筑师把图书馆外观设计成教堂,其用意是告诉世人,图书馆是"a cathedral of knowledge"(知识教堂)。藏书量丰富的图书馆高七层楼,继国会图书馆(Library of Congress)和哈佛大学之后,是美国第三大的图书馆。它是我们大学最大,也是美国大学中第三大。该图书馆的一楼开放给游人参观。

  虽然耶鲁大学有许多古色古香的建筑物,不过具讽刺性的是,大学的旧藏书库可是坐落于一所非常高科技、建筑风格又十分摩登的贝尼克图书馆(Beinecke Library)。同学们都爱开玩笑,如果耶鲁大学发生大火,千万别躲在贝尼克图书馆内,因为你必死无疑。原来,在该图书馆里,书比人还重要,因此一旦发生大火,该建筑物的氧气就会全部被抽掉。可怕吧?另外,贝尼克图书馆内其中一个重要藏书算是谷登堡圣经(Gutenberg Bible),该《圣经》可是世界第一部活字印刷的书。


耶鲁大学的文学、音乐及戏剧系在美国也是数一数二的,这是其中一个画廊。

文化气息浓厚的静谧校园

  其实,耶鲁整个校园的建筑设计给人的感觉是神圣、高雅和宁静。的确,耶鲁以静谧为美,很少见到喧哗热闹的场面。即使在夏天,你也只不过是看到学生躺在草地上读读书或玩掷飞碟。

  另外,耶鲁大学的文学、音乐及戏剧系在美国也是数一数二的,因此,耶鲁校园城内,文化气息也很浓厚。校园内就有几个著名的博物馆及剧场,艺术画廊展出不少毕加索及梵高的著作。

  耶鲁的高雅、耶鲁的气派,或许只有你亲身经历才感受到。有机会到美国东部的读者,不妨抽出一天的时间游览这所大学,我保证你一定会尽兴而归的。

温文尔雅的名门望族

  其实,耶鲁算是百分之百的贵族学校,85%的学生都来自名门望族。当然啦,耶鲁每年的学费近3万美元,这可不是普通家庭所能负担得起的。耶鲁的贵气也体现在学生温文尔雅的言谈举止上,你或以为他们生活很奢侈,但我所知道的好些同学是到平价店购买自造的家具。(作者是新加坡报业控股奖学金得主,现为《联合早报》采访组记者。)

 
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