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欧美眼中的热土 印度将成亚洲下个物流强国

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       

  中国经济正在迅猛发展,GDP增长率高达两位数字,对基础设施的投资以及对外贸易发展促进中国经济发展“如日中天”,对于美国人而言,将目光投向东方,这俨然成为了一句耳熟而详的话。毫无疑问,一些谨慎小心的观察家正在聚精会神地关注中美之间贸易不平衡问题,以及此起彼伏的汇率争端和反垄断摩擦。如今,“不要把鸡蛋放在同一篮子里”这句话又成为商业界的口头之禅。为了分散风险,中国邻国——印度就成为欧美企业界眼中的热土,这预计将成为全球外包领域的下一个开疆拓土之地。

  虽然中国依然是美国各型公司竞争的主战场之一,但就长期而言,如何平衡效益和风险之间的关系让业界左右为难。埃森哲咨询公司在供应链管理方面专门有一家专业合作伙伴公司——Brooks Bentz公司,它曾提出过这样一个令人深思的问题:“如果中国出现问题,世界经济怎么办?如果中国经济出现衰退,这会带来什么样的政治、经济影响?”实际上,中国大陆发展并不均衡,沿海城市发展迅速从而抬升了生产活动成本,这同时促使企业向中国内地转移,或直接移出大陆寻找最低的成本之地。毕竟所有资本都是“逐利而来,无利而退”!

  对于企业而言,在董事会上常常讨论有关“如果什么-会怎么样”这样的问题,特别是亚洲近些年来危机不断,比如SARS肆虐四方;2004年横扫东南亚的海啸惨剧;以及现在正在威胁我们的禽流感疫情等。全球著名的消费品生产商MASCO公司一开始在中国开展了业务外包,这大幅降低了公司生产成本——有时高达50%;但目前公司已开始高度关注大陆的运输和物流成本。该公司表示:“如今,当我们从中国寻找供应商时物流业务已成为我们考虑的重要因素,别忘了,如今的利润是越来越薄。”

  从战略上讲,那些洞晓物流业务的企业一般都采取多重来源战略,同时在始发点就预先安排好货物分流渠道以避免目前拥挤不堪的美国码头;采取主动措施运作内向物流等,因为物流业务的好坏直接影响到企业能否在激烈的竞争中站稳脚跟。美国企业为了长期考虑正在想方设法拓展新的领域,在类似中国这样已经相当成熟的地区运作供应链还不断出现这样那样的挑战和困难,因此企业不可能将所有鸡蛋都放在一个篮子里面。许多企业正在借助全球性3PL和运输服务提供商的专业技能和丰富经验,帮助它们在亚洲拓展业务,寻找新的商机。

  当大家将目光跨过中国,越过喜马拉雅山,我们会发现另一个全新的全球物流热点——印度。

一、一颗冉冉上升的新星

  1947年印度正式脱离英国统治独立以来,一直在中国龙的阴影下发展。其人口和劳动力数量都仅次于中国,位列于全球第二,按照购买力平价理论,其GDP位居全球第四,高达3.7万美元,仅次于美国、中国和日本之后。中国的经济发展道路和印度存在着天壤之别。中国是雄心勃勃大力发展基础设施建设,基础设施的突飞猛进吸引了全球企业纷至沓来寻找廉价劳动力和采购来源。印度政府采取的则是建立“放任自由”的经济环境,对改革采取“等着看”的方式。

  实际上,印度这样的作法也符合它一贯以来的思维战略,当年它从英国统治下争取独立时,也没有采取激进的暴力对抗举措,而是实施了“消极不合作”态度。这彰显出其历史和文化的渊源。当年印度圣雄甘地的作法如今深深影响了该国的文化,在如今全球经济的演进中,这种文化可谓是仁者见仁智者见智。尽管Hindi语言是印度的官方语言,但英语已经成为了全球和该国的商业贸易的官方语言。许多美国公司将有关电讯和业务流程外包给印度,也正是看重其受过良好教育和能讲流利英语的劳动力大军。物流业内也普遍认为这种外包发展趋势将持续下去。

二、削除繁文缛节

  “到2015年。30%的传统IT服务岗位将外包给新兴市场中的员工。”这是一位美国从事高科技咨询业务的专家所言。全球对印度的软件人力资源的需求量日益上升。这同时促使了该国想方设法改善自身的基础条件,以满足物流业务的需求。比如印度将马上放开国外私人资本对卡车运输行业和仓储业的管制,国外资本可以100%的控股。铁路服务正在逐步自由化,2005年政府结束了Concor公司对铁路集装箱的垄断。印度集装箱运输量每年以平均13.4%的速度增长,2004年达到4.39百万个TEU。预计到2012年到达8.4百万至10.8百万个TEU。可见其迅猛的发展速度。

  随着印度的基础设备和运输能力的改善和提高,来自发达国家的企业将不断拓展业务,不再只局限于IT和软件行业,会涉足到更多生产加工和分销行业。Dreary船务咨询公司印度办公室表示:“印度拥有无限的发展潜力,它在软件业上已经取得了非凡成就,这也会复制到生产制造上。但是这需要时间,因为该国劳动力法律非常严格,并且存在普遍官僚主义。”

  尽管如此,已经有许多美国企业在印度开展了业务,并且这种趋势会随着该国基础设施的改善而不断拓展。联邦快递公司负责印度、中东和非洲市场营销的总经理曾对媒体表示:在生物科技,金融财务和医疗保健领域,印度也快速成为全球知名的国家。这种发展状况并不只局限于服务行业。工程制造,化工产业和珠宝行业成为印度发展最快的行业,联邦快递预计在未来的岁月中,印度的生产加工将以每年9.4%的速度增长。由于因特网和规模经济的日益重要作用,许多小型市场现在已经涉入到了全球贸易之中。印度另一个令人瞩目的是农产品出口。一些印度公司正计划大规模收购土地,并且劝说农民不再种植传统的粮食作物,改种利润更高的水果和蔬菜并且能出口。

  当然所有这一切都有赖于供应链和物流的基础。全球3PL(诸如MenloWorldwide)和一些集运航空公司(如联邦快递)已经采取战略性步骤,在印度铺设好服务性全国网络,不遗余力地打造一流的无缝隙服务,特别让一些欧美企业解决后顾之忧。

  可以说,许多全球性3PL在雄心万丈地建立自己地运输网络和服务范围。比如2004年,Menlo就宣布大力拓展在印度的运营规模,以满足不断增长的需求,特别是在汽车和纺织/制衣领域。

三、以Menlo公司为例

  Menlo公司能够提供多种方式的运输服务——包括海空运——同时提供供应链、仓储和物流服务。该公司在印度几乎主要城市都设有服务中心,包括班加罗尔、金纳、孟买、加尔哥达,新德里等。

  通用汽车印度公司将其汽车制造零部件运作服务都交给了Menlo,为此公司专门运营了一座44,000平方英尺的零部件分销中心。该中心不但成为全印度的仓库同时也扮演着分销商的角色。具体来说,Menlo和通用的客户共同合作进行零部件需求预测,订单规划,采购(包括当地制成品采购和进口货物业务),订单取消和索赔处理,以及帐单跟踪等各种服务。除此之外,Menlo还承担着仓库管理,退货处理和维修处理等工作。

  联想集团收购了IBM公司的个人计算机业务后,一跃成为全球计算机制造行业的发号施令者。它在印度也有着庞大的业务。公司已和Menlo达成合作伙伴关系,由Menlo负责运作一座4000平方英尺的设施,支持联想在印度的总体制造业务,主要承担订单管理,内向货运和清关,内向运输和仓储,销售发票和外向运输等业务。

  不同企业之所以寻找3PL的帮助,原因很简单就是利用3PL的全球经验和行业知识,以避免踏入新兴市场后容易出现的“水土不服不解国情”等症状。

  为了满足客户们的需求,许多3PL和运输企业拓展了它们在印度的业务。比如联邦快递公司早在1984年就开始运营印度业务,13年之后成为第一家使用全货机运营印度航线的快递集运公司。2005年10月,该公司宣布进一步扩大印度的运营和服务范围。每周的航班量增至16班,在德里和孟买建立了两个门户枢纽。印度向物流和运输服务商提供了大量的发展机会。比如其新兴行业——制药、时装业、珠宝加工业、工程业和精密仪器行业,这些都需要特别的运输条件。比如说该国制衣业正在迅速崛起,FedEx还专门推出了“时装世界解决之道(Solutions for the Fashion World)”的产品。

四、晴空中的阴云

  类似大多数转型国家,印度也存在着发展障碍。比如许多国外投资者担心印巴两国在克什米尔地区的纷争,以及其人口负担过重,对环境可持续发展和社会福利的诸多不利影响。

  可能印度发展最大的障碍在于它不能迅速和有效地将内陆生产的产品运输至港口城市,这就意味着其运输基础设施无法满足物流需求。Drewry船务咨询公司、NOL集团以及APL物流公司合作发表了一份研究报告《联结印度:运输挑战和机遇》,此报告指出:“除非印度能改善其运输联结状况。以满足当今复杂的国际供应链的即时生产JIT需求,那么印度每年GDP增长可能会降低一至两个百分点。”印度能否为其生产制造业吸引到国外直接投资很大程度上依赖于其运输行业能否将高价值的产品准时并且以可接受的成本价格推向全球市场。

  据这份研究报告印度的货运成本支出是全球最高的,相当于总落地成本的11%。因此过去两年国外直接投资一直徘徊不前。许多行业观察家指出印度对于经济改革并不是积极主动——特别和中国相比,这也是政府迟迟不解决这些存在问题的主要原因。按绝对数量计算,中国对基础设施的投资是印度的八倍。印度出口到中国的货物前置期需要6至12周,而中国出口到美国的只需要两至三周。目前全国只有四家机场(孟买、德里、金纳和Kolkata)能够运作国际货运。许多观察家毫不客气指出:和中国相比,就基础设施而言印度依然处于严重不发达状况。

  目前印度政府正在修订其经济政策,减少贸易壁垒,邀请更多的私人投资于运输行业。在印度只有不多的小型物流企业,其中并没有可以在全球市场上一显身手的企业。这就意味着机遇!

  倪海云航空物流专题

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