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尼基·劳达和他的一级航空方程式

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
  新年伊始,欧洲航空界传出要闻,瑞士著名的前一级方程式赛车世界冠军、奥地利劳达航空公司(Lauda Air)的创始人尼基·劳达,试图东山再起重新回到欧洲航空界争夺空中发言权。劳达新开设的航空公司将提供由奥地利飞往加那利群岛、埃及和土耳其的航班。

  成立于上个世纪80年代的劳达航空公司,原本是个很有竞争力的私人企业。它经营着瑞士滑雪圣地到世界各地的航线,以优质而富有特色的航空服务牢牢地占领着区域市场。在上个世纪80年代世界航空业的竞争尚不很激烈的时候,劳达航空公司在欧洲航线经营稳固的情况下,正撸胳膊挽袖子准备通过并购壮大规模,大干一番的时候,不曾想一架劳达航空公司的飞机于1991年因制动系统出了问题坠毁在泰国的丛林中,引发了一起举世瞩目的空难事故,导致机毁人亡,把劳达一级航空方程式的梦想打了个粉碎。罹难者家属的赔偿加上随之而来的乘客流失,劳达航空公司从此一蹶不振。

  据了解,劳达航空公司发生事故的那架飞机是1989年9月底在美国波音公司埃弗里特飞机厂制造的。波音公司在上个世纪的80年代末期接受了数百架飞机的定单,为了在合同期限内交货,公司只得要求工人加班加点地赶工期。这样一来,工人疲惫不堪不说,一些飞机用户还抱怨飞机的质量不太好。当年的10月4日,波音公司的工会组织了一次为期48天的罢工。罢工结束后,波音公司不仅对飞机的设计和制造过程进行了改革,而且对飞机零件供应商和雇员的要求也作了相应的调整。埃及航空公司一架同期出于该厂的波音767客机于1999年10月31日晚坠毁在美国东北部海域。

  不过,对波音飞机发生事故与工人疲惫不堪而导致粗制滥造相联系的说法,波音公司发言人韦布按西方国家跨国公司推挐腾挪的“祖传”做法断然予以否认。韦布在1999年11月1日的一次新闻发布会上说,人们没有任何理由认为80年代末期制造的飞机存在质量问题,因为波音公司有众多的安全检查措施,任何人想要消极怠工都很容易被查出来。韦布表示,两架飞机的事故原因没有任何必然联系,劳达航空公司飞机失事的原因已经公布,飞机坠毁是由于制动系统出了问题。

  从那以后,这两件看似相关又无人认账的空难也就不了了之。我们还是接着来看劳达先生的一级航空方程式吧。

  近年来,欧洲低成本航空公司取得的不菲业绩使尼基·劳达先生那一级方程式兼商人的大脑又高度运转起来。欧洲几家最先开始廉价飞行的公司近几年都取得了从30%到60%的营业额增长。劳达新开设的航空公司也就义不容辞的定位在低成本航空市场上。劳达指出,他设想中的低成本航空公司应该比现在的廉价飞行价格还可再便宜30-40%。不过,劳达也坦诚,在保证飞行和服务质量的前提下,做到这一点并不容易。

  这就是说,劳达认为,廉价的飞行价格在飞行和服务质量方面将难有保证(假如价格再降下去的话更是如此)。这番话不得不令乘坐劳达低成本航空公司的乘客有一种战战兢兢的感觉,在劳达先生的飞机登机口前似乎不是去乘机休闲旅游。任谁也不想在即便是50米的超低空上跌落下来啊。据闻,乘坐劳达低成本航空公司的顾客一般来说均打算要尽可能的多买上几份航空意外险。真个是一家欢喜一家愁,劳达的低成本航空未曾发财,欧洲保险公司的业务主管们早已喜上眉头。当然,保险公司的主管仍未忘记教导自己的保单管理人员在收取保费时注意不要给乘坐劳达低成本航空公司的乘客拿错了保单,其原因非常的简单,即,一定要使用连保的那套单子。欧洲再具势力的保险公司也不敢单枪匹马的保证低成本航空在什么时间、什么地点不出点“成本性差错”啊。

  劳达在去年底曾表示,他将选择一个欧盟国家的航空公司作为合作伙伴。当时据业内人士分析,劳达选择斯洛伐克航空公司作为合作伙伴的可能性最大。出乎意料的是,劳达最终选择了德国柏林航空公司。航空界业内人士分析,劳达之所以选择与德国柏林航空公司合作是源于柏航的口碑与势力均优于斯洛伐克航空公司,一旦“稍有差错”,再搞一次泰国丛林上空中的“人机游戏”,多少还有些许的“退路”。当然,我们看到,老道的德国商人也不是省油的灯,柏林航空公司只同意占该公司很少的一部分股份(1/4左右),并负有限责任。

  劳达在他青年全盛时期曾经三度蝉联世界一级赛车冠军。劳达日前像站在冠军领奖台上一般的信心十足的宣称,他成立的新航空公司NLLLuftfahrt GmbH,从本年2月份起已提供了A320、A321型号的两架飞机、每周六个航班服务。第一个航班是从奥地利的维也纳飞往加那利群岛中的特内里费岛。人们从此以后再不用因袋中羞涩而困于休闲旅游了。“来吧,一流的服务,低廉的价格,这里是NLLLuftfahrt GmbH!”当然,劳达最后也未忘重申人们所关心的低成本航空的安全问题,劳达恢谐的说,“世界上任何一家航空公司都把安全放在第一位,我们怎能例外?”西方一家著名的周刊事后撰文报料道,“劳达像吃了半瓶地道的美国原产的伟哥还未消下去般,时高时低的喊声,加之让人迷乱的手势,让谁听了也找不到坐飞机的感觉。”

  2月底,劳达抵达芬兰,参加芬兰航空公司主办的一个模拟飞行培训课程。劳达正在学习驾驶空中巴士A320型飞机,并准备自己担任某些航班的飞机师。劳达表示,他自任机师的目的是要更深人地了解顾客的需要。他说:“万一出了什么差错,你就可以反应更快捷一些。这行的游戏就像体彩活动一样,兼任两分差事你就可以省下很多时间。”

  劳达现在真个是变的越来越幽默了。他不但瞅准了航空成本这类能够物化的东西,而且把时间这类看不见摸不着的概念也已能省则省的物化为欧元了。至于出了差错如何在高空中“反应快捷”,那就不是乘坐低成本航空的乘客这一层面所必须掌握的知识了。一个显而易见的事实是,再身手敏捷的乘客到了空中也只能是听天由命了。

  实事求是的讲,劳达是一个商业头脑非常发达的人。人们常用“四肢发达,头脑简单”来形容体育中人,但用在劳达身上实在是不合事体。由劳达本人在上个世纪80年代创立的“劳达航空公司”目前仍然从属奥地利航空公司集团,曾拥有波音777型班机十余架,主要是飞亚太(香港、胡志明市、曼谷、吉隆坡、悉尼)及美洲航线(迈阿密)。该公司波音777—200型班机在全球首创在座位上方上网、购物等互动活动。该机型系列各航班上亦提供一般电话、电子邮件、传送SMS短信以及传真的各项服务,以SMS短信为例,每100字约收2欧元,乘客可以用信用卡付账,非常便利。劳达航空公司与英国Flightstore和Gadget Shop等网络公司合作,每位乘客于座位上均有一小型Handset手机,购物时仅需输入货品预定送达地址、信用卡号等资料即可。由此看来,劳达先生在经营上还是满有套路的。

  在新的低成本航空公司起名方面,劳达煞费苦心的着实动了不少脑筋。劳达既要打出他那著名的一级方程式赛车手旗号,又不能与另外一个“劳达航空公司”(Lauda Air)相抵触。于是乎,劳达先生采取了一个折中的办法,用他名字的缩写“NK”,放在了航空公司的前面,算是解决了一个难题。劳达宣称,新航空公司(NLLLuftfahrt GmbH)将陆续增加航线航班,今年夏季将提供包机服务到希腊、土耳其、西班牙等地。不过,随着低成本航空、战战兢兢的乘客、及时刻担心拿错保单的保险公司管理人员、再加上劳达幽默的一级航空方程式之间零和游戏的开始,欧洲航空市场上的高成本航空也好不了哪里去。

  近几天传来的消息是,奥地利的部长们已经将劳达航空公司赠送的低成本航空机票特权贵宾卡退还给劳达先生本人。据了解,这张优惠卡可以给各位部长、州长和不仅是部长、州长本人的其他使用者,提高诸多特权。譬如:在订座满员的情况下,可以优先获得座位;可以在头等舱的柜台办理登机手续;可以使用贵宾休息室;25%的里程计算优惠,也就是飞行了1250英里,可以按照1000英里计算里程;从经济舱位升到头等舱位的优惠价格;最引人注目的是,如果持卡人不使用该卡坐飞机,其他人,即便不是部长或者州长,同时也不是为了公务,仍然可以使用这张贵宾卡。

  不过,值得一提的倒是,奥地利航空公司曾经在2000年向内阁所有的部长和各州州长赠送了同样一张乘坐包括奥地利航空公司和劳达航空公司在内的星际联盟班机的贵宾卡。当时并未发生退卡事件。这是否与奥地利审计署主席的表态“在私人活动中使用此类优惠卡是应该禁止的”有关呢,亦或是低成本航空方程式的安全系数还有待时间求解开来,时至今日仍然是有题无解。

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