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“协和”客机告别蓝天

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
当地时间24日下午4时05分(北京时间24日晚11时05分),三架“协和”式客机降落在英国伦敦希斯罗机场,从而为人类历史上惟一一种超音速客机历时近28年的商业飞行拉上了帷幕。

  此次“协和”客机告别之行用时大约3小时30分钟。上演这最后一幕的主角是英国航空公司一架航班号为002的“协和”客机。它从纽约约翰·肯尼迪国际机场起飞,以近两倍音速的飞行速度跨越大西洋,飞往希斯罗机场。机上载有11名机组人员及100名乘客,其中大部分是商界、影视界知名人士。

  为给这最后的表演增添气氛,另两架“协和”客机先于002航班两分钟在希斯罗机场着陆。其中一架从苏格兰爱丁堡起飞,另一架则从希斯罗机场起飞,在比斯开湾上空盘旋一个半小时后又飞回。

  “协和”客机座舱内共设100个座位,全部是一等舱,座位间距比一般客机大,非常舒适,再加上其超音速飞行的诱惑,因此虽然票价昂贵,但还是颇受商界名人、世界明星和达官显贵的青睐。

  当天下午,数千人聚集在伦敦希斯罗机场等待着“协和”客机的最后一次降落。

  希斯罗机场在地面为参观者设了1000个座位,但在飞机到达几小时之前,人们就蜂拥而至,拿着折叠椅、望远镜和准备好的午餐挤在机场周围。许多英国人表示,为“协和”客机的技术成就而感到自豪,但令人失望的是在它告别蓝天之时却还没有出现可接替它的超音速飞机。

  55岁的玛里琳·佩恩在家里经常看到“协和”客机飞过天空。佩恩说,自己20年前坐过“协和”客机,印象最深的就是机上的豪华设备。“普通客机与‘协和’客机的不同就类似于坐迷你汽车与劳斯莱斯的不同,”她说。

  法航与英航是全球仅有的两家运营“协和”客机的公司。最初生产出的十几架“协和”客机就由法航与英航于1976年1月投入商业运营。今年4月,两家公司宣布,由于飞行费用大涨而机票收入下降,决定让“协和”退休。

  “协和”超音速客机首次飞上蓝天是在1969年。第一架“协和”客机在其处女航中以2150公里的时速,仅用3个半小时就飞完从巴黎到纽约的6000公里航程,而波音747客机飞行这段航程则需要7个小时。这一奇迹当时在全球引起很大轰动。

  然而好景不长,上世纪70年代初,“协和”客机在商业上遭到毁灭性打击:法英制造商接到的76张意向性订单全部被取消。“协和”客机原计划生产150架,订单的取消迫使制造商关闭“协和”客机生产线。之后长期的亏损经营再加上2000年7月25日法航一架“协和”客机在巴黎戴高乐机场起飞两分钟后坠毁的严重事故,最终致使“协和”客机成了“商业废物”。

  这次具有纪念意义的告别航行吸引了众多乘客,其最后两张机票竟然卖出了6.03万美元的天价。来自美国俄亥俄州托莱多市的戴维·海斯在“电子港湾”网站通过网上竞拍,购得了这两张机票。

  除机票外,海斯还获得随票奉送的一系列服务,其中包括在纽约一家“品位不凡”的酒店住宿两夜、由豪华汽车送至约翰·肯尼迪国际机场、出席在希斯罗机场举行的告别仪式、在伦敦四星级酒店住宿一晚以及英国航空公司伦敦至纽约正常航班公务舱的两张返程机票。

  [b]相关链接:“协和”客机简介[/b]

  “协和”客机是英国和法国于60年代末合作开发的超音速大型客机,整个研发过程按今天价格计算共耗费340亿美元。1976年,该机正式投入商业运营。

  “协和”客机总重为180吨,翼展25.5米,机长61.7米,巡航时速达到2180公里,最快为音速的两倍。通常从伦敦、巴黎两地到纽约的往返票价为9000美元。
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