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竞争日趋激烈 欧洲航空公司也变“小气”了

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       

  曾有一段时间,为享受免费餐饮、酒精饮料和报纸,许多乘坐飞机旅行的美国人纷纷选择欧洲公司的航班,因为这些东西在美国航空公司的飞机上已经见不到了。但是现如今,过紧日子的风终于也刮到大西洋对岸了。

  一方面,欧洲航空公司面临着Ryanair Holdings PLC、easyJet PLC等廉价航空企业的竞争威胁,另一方面,过去5年来一直困扰美国航空业的财务问题有些也开始降临到欧洲同行的头上,因此,越来越多的欧洲公司开始考虑实施美国同行在本土航班上已普遍采用的节俭措施。而且,他们下手最狠的项目正是欧洲最诱人的东西:食物和美酒。

  上个月,斯堪的纳维亚航空(Scandinavian Airlines System)开始实行在国际航班经济舱上只供应一次免费酒精饮料的政策。以前他们可是敞开供应。去年,该公司已开始在不出欧洲的航班上对食物和饮料收费。今年早些时候,英国航空(British Airways PLC)对上午10时左右和下午3时左右的航班已停止供应正餐,只提供一些零食。

  从去年开始,奥地利航空(Austrian Airlines AG)已对飞行时间不超过两个半小时的经济舱乘客收取餐费,不过,咖啡、茶、水和巧克力等仍免费提供。西班牙Iberia SA则是对所有中、短程经济舱乘客一律取消了免费餐。

  爱尔兰的Aer Lingus Group PLC对欧洲范围内航班收取食物和饮料费用,比如一瓶水的收费大约是1.90美元。该公司的跨大西洋航班上所有酒精饮料都要收费。

  与此同时,欧洲航空公司也开始陆续对其他服务项目收费了。SAS今年以来效仿Ryanair的做法,开始对瑞典国内航班的乘客托运的大件行李收费。比如,一队雪橇要付100瑞典克朗,合14美元。英国航空今年将对国内航班使用信用卡购票的乘客所收取的附加费从每人2英镑调到了3英镑。Aer Lingus在欧洲航班上也开始对报纸收费。

  这些变化让一些乘客很是不满,特别是那些喜欢到海外潇洒一番的美国人更是感觉不爽。最近,30岁的Shantanu Rana曾乘坐SAS从哥本哈根至法兰克福的航班,当乘务员向经济舱乘客收取餐饮费用时,这位在一家市场研究公司担任产品经理的新泽西人感到非常意外。“真没想到SAS会这么小气,”Rana说,“怎么变得跟美国那些航空公司似的”。

  SAS的欧洲产品经理Cecilia Galluzzi解释说,为了降低机票价格,该公司需要砍掉一些服务,乘客调查发现,多数乘客在降低票价和增加空中服务两者中会选择前者。

  虽然这些改变大多体现在欧洲内部的航班上,但它们的影响在跨越大西洋的航线上也日益体现出来。由于有更多航空公司结成了业务联盟,美国和欧洲航空公司开始以统一标准提供某些空中服务。随着业务联盟的不断扩大,再加上美国航空公司赴欧航班的增多,一些购买了欧洲航空公司机票的乘客会发现,他们最终登上的会是一架美国航空公司的飞机。例如,达美航空(Delta Air Lines)今年在跨大西洋航线上的航班数量就比去年增加了25%。由于该公司与欧洲航空公司Air France-KLM SA签有代码共享协议,那些购买了法国航空公司(Air France)机票的乘客 (他们希望能享受到该公司不限量提供的美酒)可能最终却被安排上了一架达美航空的班机(机上每位乘客只能免费享用一次酒精饮料)。

  上述情况是随着越来越多的人选择乘飞机在欧洲各国间旅行而出现的。随着欧洲在上世纪90年代末解除了空中管制,欧洲的低成本航空运输业开始蓬勃发展。J.P.摩根(J.P. Morgan)的欧洲航空业分析师克里斯·艾弗里(Chris Avery)说,自那以来欧洲的这一行业已从5家公司、50架飞机发展到50家公司、约350架飞机。

  业内竞争对旅行者是件好事,因为这意味着票价会不断下降:以英国航空公司为例,它今年早些时候将欧洲许多航线的运价一举下调了50%。

  欧洲的航空业分析师克里斯·塔里(Chris Tarry)说,欧洲的航空公司正在通过降低票价来应对低成本航空公司的竞争。他说,乘飞机出行在欧洲正在变得像美国那样成了家常便饭。

  奥地利航空美国分部总经理保罗·帕弗里克(Paul Paflik)说,越来越激烈的价格竞争迫使奥航不得不实行付费餐饮。不过他说,乘客对以前航空公司提供的免费餐饮未必都很满意。“现在虽然顾客要自掏腰包,但供应的食物量多了,而且质量更佳,所以抱怨的人反而少了,”他说。

  当然,也有一些欧洲航空公司在服务方面继续保持高标准。创建不久的Eos Airlines和MAXjet Airways在过去的一年时间里一直在挑战主流航空公司,因此,跨大西洋航班的高端服务也不断推出。法国航空公司继续在全部远程航班上提供免费香槟。汉莎航空(Lufthansa)对于所有航行时间来得及供餐的航班也一律免费供餐。

  与此同时,欧洲航空公司商务舱的服务不仅没打折扣,反而有所改善,各家公司为吸引和留住这些出手阔绰的客户都很舍得下本钱。

  比如,奥航在远程航班上安排了一位随行大厨,专为商务舱乘客服务,还在商务舱推出了“维也纳咖啡服务”,有11种咖啡可供选择,当然还有甜点。瑞士航空则在头等舱和商务舱上提供具有地方特色的菜式,比如正餐里会有浇Noilly Pratt调味酱的海鲷,后面是加了特制焦糖和李子脯的甜点。

  不过,也有一些乘客说,商务舱的服务也有所下滑。经常乘坐瑞士航空商务舱的托马斯·安伯格(Thomas Amberg)说:近年商务舱的食物质量不如以前了。现在商务舱的食物质量只相当于15年前经济舱的水平。今年40岁的安伯格住在瑞士贝塞尔多夫,是一位金融分析师。不过他说,相比起来,它们比美国国内航班头等舱的饭菜还是好多了。

  瑞士航空发言人表示,我们一直在关注机上食品服务的质量,欢迎乘客提出反馈,并会根据乘客的建议采取改进措施。

  有些航空公司发现,他们采取的成本削减措施在乘客中间激起了很大反响。Swiss International Air Lines Ltd. 2003年曾试图在短程航班上对食品供应收费,但有些顾客对此怨言很大,于是该公司去年撤回了决定。

  瑞士航空负责产品开发和管理的萨拉·克拉特-威尔什(Sarah Klatt-Walsh)说,对收费的决定,乘坐经济舱出差的人士以及从亚洲和中东过来的长途乘客尤其不高兴。现在,该公司的所有食品供应又恢复了免费。

  不过,恢复免费之后,航空公司供应的食物可能跟以前也不一样了。2003年之前,飞行时间超过一个半小时的瑞士航空乘客可以享受放在托盘里供应的饭菜。一份饭菜可能包括沙拉、冷盘、甜点和热面包卷。而现在,同样航班上的一份免费“饭菜”大多数情况下就是一块冷三明治而已。

  这种变化让54岁的科特·雷诺德(Kurt Renold)很不高兴,这位阿姆斯特丹的酒店经理差不多每个月都要坐一次瑞士航空的航班。他说,免费供餐当然比收费好,他很少愿意为飞机上的食物花钱。不过他说,免费以后的食物与他们以前供应的质量简直不能比。

  他说,现在只有已存放好几天的寡淡无味的三明治。而以前的三明治松脆可口,还很新鲜。

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