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留给蓝天的最后一吻:协和超音速缘何走进历史

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
  任何告别都叫人动情。

  赋有“空中骄子”之称的协和超音速飞机,6月14日在法国巴黎国际航展上吻别了蓝天。有报道说,这架协和超音速飞机将被送到遥远的美国。许许多多协和的爱好者们挥泪与之告别。这是自今年4月10日法英两国航空公司同时做出停飞决定后,协和再次让人伤心落泪。

  协和是人类首架超音速客机,它翱翔在蓝天与白云之间,如梦如幻。可惜,如此靓丽的协和就要走进历史了,这是为何呢?

  [b]协和是冷战时期的产物[/b]

  在冷战时期,以美苏为首的西方大国角逐太空。

  在庞大的空间探索计划中,打造超音速飞机项目占据显著位置,其作用是在短时间内能从某地迅速安全地撤离。参加这项“竞技”不仅有美国和前苏联,还有英国和法国。1956年英国和法国开始分别研发超音速客机;1961年两国开始协调开发事宜;1963年1月,法国总理戴高乐在一次演说中曾用“协和”(CONCORDE)这个词来表述法、英两国所从事合作,于是超音速飞机就有了“协和”这个名字。1968年12月底,苏联成功打造出超音速飞机图-144并试飞成功。此机种从1977年开始在苏联民航投入使用,但是由于性能很糟糕并发生两次重大事故,于第二年夭折。在苏联图-144试飞两个月后,1969年3月,法国和英国飞机制造厂紧锣密鼓开发出“协和”并在法国图卢兹上空试飞成功。1976年1月,协和飞机投入商业运营。

  [b]靓丽外表曾倾倒美德日[/b]

  协和奇特的外形是它引人注目的亮点:它不像普通客机那样使用后掠翼,而是使用三角翼;细长的机身旨在把飞行产生的阻力减到最小,纵向设计的油箱系统飞机更能很好地适合高速飞行。为了避免细长的机头在起降时挡住飞行员的视线,在设计时专家让“协和”头部下垂,这使其在空中的飞行姿态犹如鲲鹏展翅。

  飞机总重为180吨。协和翼展25.5米,机长61.7米,高11.3米,客舱宽2.9米,它可载客100名,一次可加注95.6吨燃油,每小时要消耗掉20.5吨。它装有的4台“奥林巴斯593”型发动机,可使它爬升到距地面15000——18000米的高空,以每小时约2180公里的速度巡航(两马赫),不间断飞行距离为6230公里。

  协和飞机的创意旨在打破时速限制,成倍缩短旅行时间。以伦敦到纽约7100公里的飞行距离为例,波音和空中客车飞机需要6-7小时,而协和3小时就可到达,不过票价高达9000美元。

  虽说协和超音速飞机是上世纪70年代的产品,但它的电子设备还是比较先进的。特别是在自动飞行方面,协和飞机完全能按照地面的程序和指令,在无飞行员操纵下自动进行起飞与降落。协和被认为是世界上最安全的客机。豪华舒适的内部设施以及两马赫的飞行速度对“惜时如金”的商业人士具有强大的吸引力,协和一度成为欧美商贾贵族出行的首选协和式飞机号称“空中骄子”,是目前世界上唯一投入商业运行的超音速民航客机。

  协和飞机的诞生在国际航空界引起大反响,仅在1972年,协和飞机收到的订单总数就达80架,其中包括美、德、日等国的16家航空公司。不过,一场石油危机导致美德日航空公司相继撤单,协和遭到了冷落,从此出现生存危机。结果,买下协和客机的,仅有英国和法国两个当事国的航空公司而已。

  不过,英法两国政府为航空公司提供了大量补贴。英法总共仅打造了十几架协和,此前仅有13架仍在运营,7架属于英国航空公司,6架属于法国航空公司。

  [b]自身缺点协和难以克服[/b]

  协和客机超音速的特点让人垂涎三尺,但协和惊人的票价却让人不敢问津。

  造成协和昂贵票价的是协和的高制造成本和高油耗,这是协和自身致命的弱点,让许多航空公司敬而远之。

  此外,协和还有许多无法克服的毛病,如载客量小、噪音大等。

  在新形势下,协和渐渐地失去了市场。

  上个世纪80年代,波音747等大型客机粉墨登场,成为普通百姓都能使用的旅行工具。载客百人的协和仅相当于747运力的1/4,可耗油却是747的两倍,这使得协和无法同波音同台竞争。

  此外,协和的噪音问题也十分棘手。协和客机在起飞之际要比起普通喷气式客机快30%的速度滑行,产生强烈噪音。再加上飞行时一路产生冲击波,曾导致不少国家禁止协和客机通过自己的领空,因此,协和客机只能在海上飞行,可飞行的路线受到极大限制。

  况且,协和连续飞行距离短,中途需要补充油料,如横跨太平洋就是问题,因此协和适用地域有限。

  连年来,协和机群的维修费用不断上涨。由于协和飞机的大量零配件现已不再批量生产,为了更换部分零件,航空公司需要投入额外的成本。另外,协和飞机的机组人员和地勤队伍老化问题严重,人员的更新与培训工作也由于资金问题而严重滞后,致使故障频发,航空公司蒙受巨大损失。

  [b]恐怖和战争加快协和退役[/b]

  协和这个“空中骄子”生来就命运多舛。

  1973年爆发第一次石油危机,飞机燃料价格猛涨3倍,外国订单几乎被全部取消。

  1979年第二次石油危机爆发,协和飞机再遭重创。

  1981年,从巴黎直飞华盛顿的协和航线被迫取消,其征服拉丁美洲的梦想也随之成为泡影。

  “9·11”事件使世界航空业遭受重创,伊拉克战争又使民航运输业雪上加霜。在这种情况下,乘坐协和的富翁们出行明显减少,他们开始关注每分钟近40美元的协和超音速运价。

  2000年7月25日,法航一架协和客机发生空难,机上114名乘客和机组人员全部遇难,这使人们对协和的畏惧大大增加。

  据报道,伊拉克战争爆发后,协和的上座率顿时从约50%下滑到20%。

  据统计,在近30年的商业运营中,英法两国的协和机群共运送乘客400万人左右,但这只是全球所有波音747客机几周的运量。

  [b]超音速飞机还不合时宜[/b]

  在国际原油价格居高不下的情况下,欧美航空界在上世纪末便将竞争目标从飞行速度转向飞机的载客量。有专家认为,航空公司今后将在综合衡量旅行时间和经济效益的基础上,选择油耗少且载客多的慢飞机。有专家认为,与其依靠提高飞机飞行速度来缩短旅行时间,还不如改善连接机场的高速公路及通过简化搭乘手续来节省时间。

  波音公司去年底已经放弃了“音速巡洋舰”计划,转而研究省油20%的宽体客机“7E7”。空中客车公司也在2000年底启动了A380客机研制计划,并拟在2006年将其投入商业运营。从研究经费来看,A380的预计投入是120亿美元,而协和飞机的研制曾使英法两国政府花费了340亿美元。据分析,类似于A380这样的宽体客机将在短时间内吸纳协和飞机的原有市场。因此,将旅行时间和经济效益综合衡量后,航空公司今后仍将选择“油耗少载客多的慢飞机”。

  超音速飞机还不合时宜。不很好解决高成本、高油耗和高噪音问题,超音速客机就很难再重回我们的生活。
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