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美国国会议员尝试通过立法对付航班延误问题

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       

  对于旅行常客来说,最无奈的事莫过于碰上飞机误点,被迫困在后停机坪上。现在美国一些国会议员开始尝试通过一项乘客权利法案来改善这种情况,然而航空公司的支持者们却认为,这会造成更多的航班误点,同时消耗更高的成本,从而导致国内的机场陷入更混乱的局面。

  延误率达到峰值

  不可否认,现在的情况已经糟糕至极。不久前,一台联邦航空局的电脑出现故障,导致东岸各大机场许多航班误点甚至被取消。而近日,交通部刚发表一则消息,指出航班延误率已经达到自1996年开始进行统计以来的最高水平,2007年的头4个月里,美国27.6%的航班误点15分钟以上或者被取消。单单情人节那天,就有9架Jet Blue飞机因暴风雪被困在JFK机场的停机坪上长达十小时。就在不到两个月前,全美共有67架飞机因为得州的暴风雪而被困在停机坪上超过3个钟头。飞机上的乘客后来描述了他们非人的经历,例如厕所爆满、机舱升温和食物不足等等。但是Jet Blue和美国航空两家公司均声明厕所情况良好,饮用水的供应也没出过问题。

  发旅行优惠券作补偿

  “以上事故是由各种原因导致的。”代表全美90%的商业航空公司的航空运输协会(ATA)的发言人说道,“这只是一些小概率事件,根据美国运输部统计,2006年,全美有450万架次的航班在15分钟内准时起飞,而只有224架次航班在停机坪上停留超过4小时。”该行业的专家表示,误点对Jet Blue和美国航空这两家公司造成极坏的影响,这让其他公司尽力去避免犯这些错误。在那次事故后,Jet Blue公司成了头条,而且年利润损失了数百万。两家航空公司不仅向每位被困乘客发送了旅行优惠券,还发了道歉信。Jet Blue还制定了“乘客权利法案”,该法案声明,乘客将不会在停机坪上停留超过5个小时。若导致误点的原因是在公司可控制范围内的话,被困乘客可获得旅行优惠券。(超过42%天气原因的影响,将计入不可控制范围)。

  乘客滞留停机坪4小时可离机?

  但是一些立法者仍想规定出停机坪滞留的最长时间。3月,加利福尼亚民主党众议员汤普森、加州民主党参议员博克塞与缅因州的共和党参议员斯诺共同提出了“航空乘客权利法案”。该法案提出,乘客拥有在被困停机坪4个钟头后离机的权利。航空公司还必须在机上留有足够的食物及饮用水,保持卫生环境,同时定时通知乘客延误的时间及误机的原因。如果航空公司不能满足以上要求,将被视为对乘客的毁约行为,乘客可对其提出诉讼。该法案没有硬性要求航空公司对乘客进行经济补偿和提供旅行优惠券。“我们需要的是对事故合情合理的解释和一个合理的起飞时间。”航空乘客权利法案联合会的成立人凯特·汉妮说道。该组织是美国航空公司误机事件后自发成立的民间组织,现在已经拥有15000名会员。汉妮声称:“日内瓦协议规定战俘能享受的权利都比那些被困的乘客要好。”去年12月,她在美航公司的飞机上被困超过八个小时,其间她声称有狗在过道上小便,一位母亲不得不在公众场合下为子女换尿布。

  但是该权利法案要上升为法律了。不过正在审核该法案的航空委员会新加了一则本质上来说是航空公司底线的条款。如果航空公司向美国运输部提出了对未来误机事故的“可能性解决计划”,则当停留在停机坪上超过4个钟头时,航空公司无须送乘客离机(虽然航空公司仍必须保证飞机上的卫生条件)。参议员斯诺的秘书说道:“这则新的规定看起来并没否认掉该法案的本意:保证乘客不滞留于停机坪上。”

  汉妮声称,在该法案获得通过以前,各位乘客最好准备好面对最坏的情况,建议大家在外出前准备好足够的药品与食物,购置充足的饮用水。她说:“你必须成为一个精明的旅行者,因为在这个有上无下的飞机上,你是得不到任何援助的。” 

  各方反应

  弹:惩罚可能会转嫁

  众议院运输及基础设施委员会主席奥伯斯塔说:“专家和委员会成员均声称国会的干涉只会损害消费者的利益。”他解释道,如果飞机在误点4个钟头后再返回登机口,将导致更严重的延误。为避免更严重的延误,航空公司必须取消更多的航班。

  让航空公司做出全面赔偿也不是很现实,在2005年,欧盟制定了航空乘客权利法案,航空公司对误点及取消航班的赔偿最高可达700美元。而索赔的乘客中只有14%得到了航空公司的赔偿。此外,航空公司还会通过提高机票价格来补偿损失,乘客也得不偿失,因此该法案在4月份被取消了。

  赞:苦等的人能喝上水

  改进美国空中交通控制系统,包括用精密的卫星技术取代老旧的雷达系统,这将花费近200亿美元,国会最早将于9月份进行拨款。乘客法案的支持者对于该法案仍持乐观态度,“若这项法案得到通过,从此以后,在飞机上苦苦等待的人们就再也不会喝不到饮用水,吃不到可口的食物以及享受不到充足的休闲设施。”参议员博克塞的秘书拉维茨说。 

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