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亚洲新兴航空公司以慷慨的服务在竞争中制胜

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       

  这些年来,出国旅行者对航空公司的小气深有感触,在很多飞机上,热腾腾的饭菜和免费的酒水已不见踪影。不过,现在他们可以将目光转向那些不太知名的小型航空公司:迅速成长的海外运营商——特别是那些来自亚洲和中东的运营商——其周到的服务已经远近闻名。

  奢华的中东航空公司阿联酋合德航空公司(Etihad Airways)和阿联酋航空(Emirates Airline)正在大张旗鼓地增加航线。阿联酋航空纽约至汉堡航线为头等舱和商务舱乘客提供了Ritz-Carlton酒店的五菜正餐,并有专车送往机场。在Etihad(该公司计划到2010年时将飞行目的地由目前的35个增至70个),每个头等舱座位上都装上了按摩装置。虽然最舒服的待遇都给了头等舱和商务舱,但经济舱乘客也得到了不少好处。阿联酋合德航空公司称,其经济舱中的个人触摸屏显示器是所有航空公司中最大的。以周到服务闻名的新加坡航空(Singapore Airlines)也表示,即将在所有机舱提供最新引进的娱乐系统,乘客们可以像在家里一样重放或者快放电影。

  未必一定要去亚洲才能享受到它们的周到服务。阿联酋航空最新开辟了纽约至汉堡航线。香港的国泰航空(Cathay Pacific Airways)拥有纽约至温哥华航线。新西兰航空(Air New Zealand Ltd.)也正在大力宣传其洛杉矶至伦敦航线,航班内商务舱的真皮扶手坐椅平放下来就是一张6英尺7.5英寸的平板床。马来西亚航空(Malaysia Airlines)为所有舱位的乘客提供具有地方特色的加香烤肉,该公司也拥有新泽西州纽瓦克至斯德哥尔摩航线。(新加坡航空、国泰航空和马来西亚航空均在旅行网Skytrax选出的4家五星级航空公司之列)。

  而且,这些航空公司在它们的大本营和亚洲、非洲一些新兴旅行目的地以及苏黎世等更知名目的地之间新增了航班。由于此前美国大多数旅游者在前往这些地点时已不得不转机一次,因此新兴航空公司希望倚仗这些航线从大型竞争对手那里抢夺业务。与此同时,一个只提供商务舱服务的新兴航空公司Silverjet即将于1月份推出纽瓦克至伦敦航线,号称将以相对合理的价格(起价1,798美元)提供高端服务。这家英国初创公司提供30分钟登机服务,飞机上也配有可转为6英尺3英寸平板床的坐椅。

  英国林肯郡医生卡罗克·西韦尔(Carrock Sewell)说,自从去年乘坐阿联酋合德航空的头等舱从伦敦飞到斯里兰卡(途径阿联酋)后,他就被这家航空公司吸引了。他说这比他经常乘坐的荷兰皇家航空(KLM Royal Dutch Airlines)和西北航空(Northwest Airlines)好多了。阿联酋合德航空在阿布扎比的机场休息室给他留下了深刻印象,这里供应正餐,有洗澡间,并且为你看管行李,就象对待酒店客人一样。

  “只是一些小恩小惠,但却让你的旅途变得非常顺利,”西韦尔说。

  传统航空公司与这些新兴航空公司在服务方面的差别显而易见。以国泰航空从纽约肯尼迪机场飞往温哥华的航线为例,商务舱座位有60英寸的倾斜空间,而加拿大航空(Air Canada)在这条航线上的空中客车A319只有39英寸空间。国泰航空在头等和商务舱设有可以改成床的坐椅,并且在所有舱位提供可续添的食物和饮料。而在加拿大航空的经济舱,他们对诸如赛百味(Subway)三明治这样的饭菜要收取5加元,一套枕头和毯子也要收费2加元。两家公司的真正区别在于,国泰航空将这段航线视为国际长途航线——从某种意义上说,它也的确是。由于从温哥华还要进一步飞往香港,国泰采用了大型客机波音747。

  总体而言,这些新兴航空公司的优质服务并没有让你多花任何钱。3月份在两家航空公司网站上预定一周往返机票时,国泰航空纽约至温哥华航线的经济舱票价为539美元,而加拿大航空为634美元。新加坡航空目前正在推出肯尼迪机场至法兰克福航线的特价机票,截至12月10日为止,票价458美元。而达美航空(Delta Air Lines)同样航线的票价却基本不变。达美航空向国际航线的经济舱乘客提供一次免费酒饮料,而新加坡航空则可以免费无限次续添。

  国泰航空和新加坡航空上述航线的起点及终点都不在自己的大本营,这种情况并不多见。通常航班在返回其大本营途中若停靠第三国必须经过协商。不过仍有一些此类航线存在:除了法兰克福航线,新加坡航空还有洛杉矶至东京以及旧金山至首尔的往返航线。

  与此同时,各家航空公司及其大本营所在城市也在吸引更多旅客到自己的航空港中转。针对迪拜购物节,阿联酋航空从12月到2月提供一揽子酒店服务,起价每晚66美元,其中还包括早餐和从机场到酒店的接送服务。与此同时,迪拜附近的阿布扎比正在扩建机场——明年将新增一条跑道和8个登机口,它希望自己能成为奢侈旅行者的一个中转地。

  当然,一些经济舱乘客说,他们一直为这些新兴航空公司的承诺所吸引,但最后却大失所望。得克萨斯州大学公园城的软件工程师迈克尔·安德森(Michael Anderson)说,他乘坐阿联酋航空的班机从新加坡飞往斯里兰卡时选择了经济舱,这家航空公司的服务并无任何亮点,安德森说,飞机上每排10座的布局让人感觉很压抑。他说,“我身高6英尺2英寸,有点儿胖。我可以忍受3个小时,但长途飞行就受不了了。”

  阿联酋航空美国业务的高级副总裁奈杰尔·佩奇(Nigel Page)承认,公司的航线内有每排8座的空中客车A340s,也有每排10座的波音777。他解释说,研究显示,座位的前后间隔更重要。“一些航空公司的飞机虽然是每排9座,但机上供客人放腿的空间往往较小,”他说,“而我们在这个问题上基本上没有接到投诉。”

  当然,这些新兴航空公司正试图留住更多客户。航空业咨询公司Boyd Group Inc.的总裁迈克尔·博伊德(Michael Boyd)说,它们在这方面与更高层次的美国西南航空(Southwest Airlines)很像,虽然二者各有各的经营之道,但都拥有一群忠实的追随者。

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