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美国CSCMP主席Edward Huller访谈供应链问题

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
如果美国“供应链管理专业人士协会(Council of Supply Chain Management Professionals简称CSCMP)”主席认为供应链管理在企业中拥有极高的战略作用和地位,这点丝毫不令人惊奇。新上任的主席Edward Huller先生又提出了:如果在物流和供应链上取得卓越成绩不但对于企业的财务底线有所稗益,而且更利于企业的销售和收入增长。

  Huller所提出的观点是基于其36年的丰厚的业内经历。1970年他在赫赫有名的道尔化学公司开始了物流职业生涯。退休之后,宝刀未老,1999年博登(Borden)化学公司聘请他担任负责全球供应链管理的副总裁,通过几年的努力他率领部下建立起了一个全球一流的集成化供应链战略和相应的组织,并成为了行业翘楚。2003年他创立了自己的公司—艾尔登(Alden)咨询公司,主要从事供应链方面的咨询工作。

  他一直以来热心从事CSCMP工作,曾担任过其“研究战略”和“职业发展”两个委员会主席。他拥有马里兰大学物流管理学学士学位。近日美国专业媒体采访了这位刚刚履新所主席。

  请告诉我们一下你的背景。

  实际上,我深受父母的影响,父亲曾在制药厂负责运营管理业务,也在陆军、空军负责后勤业务。因此我很早时候就了解了有关规划、采购、分拔等业务。我在马里兰大学攻读物流学时,我就清楚知道我非常欢喜这一行业。1970年我毕业后被当时为数不多招聘物流专业毕业生的道尔化学公司聘用,我在那里呆了30年从事过不同职业,在美国和欧洲都工作过。

  在“供应链”这个术语正式进入字典之前,你实际上已经从事了该行业。

  的确如此。化学行业一般不会公开宣传其成就,但它的确非常早就开始了供应链管理业务。1988年我来到欧洲负责组建我们的供应链中心。随后回到美国再次实施我们在欧洲所掌握的经验和技能。在上个世纪90年代初,我们就已经全力以赴关注供应链集成问题了。道尔公司一直以来组织是非常高度矩阵化的,这意味着我有机会在不同产品和业务管理部门工作。这赋予了我理解集成的重要性,以及深入把握业务和职能问题之间的关系。

  你一直在提倡,一个管理恰当的物流和供应链运营能帮助企业改善财务状况。

  毫无疑问。这将以显著并且可衡量的方式来改善企业的财务底线。同时这也帮助企业提升销售和增长收入,而后一点常常被人所忽略。

  如果你是一位业务领导者,你会想方设法通过供应链能力来拓展销售。比如说,你可以建立一个有效的供应链渠道,从而开拓新的市场(地理意义上的),或是以前从“服务成本”角度你认为服务那些小型客户是无法带来利润的,但是通过改善供应链可能会改变这种情况。又如缩短供应链的前置期时间,你或许能够进入以前无法服务的新市场。所有这一切都是帮助企业增加收入的。

  以前的固有观点是,供应链实施得好能够改善财务底线。

  但是通过供应链改善销售和收入,这最终可能让从事供应链的管理人才进入董事会。那些业务领导通常认为物流和供应链只是企业的“支持型”功能,这种观点应该有所转变,企业应该利用供应链技能作为一个战略武器去开辟新市场。

  这里沟通技能非常重要。过去物流专业人士很难让CEO、CFO等最高层领导倾听他们所言。我的经验是:和最高层沟通时不要以物流专家的身份而是以业务领导的身份。

  对于如今的供应链管理者而言,最重要的技能是什么?

  像业务领导那样思考。思考更广泛些,思考选择方案和平衡方案,思考哪些对于整个部门和企业而不是对某个功能单元是合适的……当我们在道尔公司工作时,我们并不是单单依赖我们独立的功能单元而获得奖励,我们同时依靠整个业务部门的绩效好坏。

  我想这正是人们所忽略的东西。不管你正在做什么,你必须意识到公司最终是一个商业企业。这也是公司存在的理由。

  这个观点适用于任何业务活动。另一个重要技能是让合适的人加盟进来。所有业务活动归根结底都和人有关。我们读相同的书,使用相同的咨询顾问,但公司最终致胜战略是——组建一个能真正运用理念并驱动变革的团队。

  你从事物流业超过30年,你认为此过程中最大的变革是什么?

  无庸置疑,技术是其中一项。技术持续驱动变革,已远超出我们实施和优化供应链的能力。简而言之,这是技术驱动的领域。

  伴随而来的是工作岗位需要更多更高的技术要求。另一个变革是经理人“运营宽度”的增加,经理们不再像以前那样只专注于某一具体业务功能,如今要了解更多的领域,同样他们的技能和能力要求也相应提高。

  当你说起运营宽度时,你是指一家企业内的各业务功能单元,还是指地理意义上的范围?

  我指的是这两方面。如今的经理层需要了解企业所有的业务活动,并且能够在不同地理范围内运用所了解的知识。

  2006年夏天你和CSCMP一些成员访问了中国,从这次旅行中你有何收获?

  近几年我不断在欧洲和亚洲游历,我注意到现在大家比以前更加从全球范围上考虑供应链和物流业务问题。我想我们需要更加熟悉全球其它地方的人们正在干些什么,即使这只是一些地区性的活动,但是其中肯定会存在着许多全球领先的供应链实践活动。

  我已经很多年没有到过中国了,我注意中国巨大的变化。中国的“十五”计划更关注沿海城市,“十一五”计划则将更多的注意力放在于内陆城市。我主要指的是基础设施建设。中国政府正在努力推动内陆省份发展,问题在于内陆物流基础设施状况不佳,公路、铁路、机场等等建设问题都是政府要面对的巨大挑战。

  一旦这些问题解决之后,中国将建立一个巨大的国内市场。与此同时,中国物流专业人士正是应对一些与众不同的挑战——主要是源于中国地域辽阔,以及不同的管制水平等等。如中国各省份拥有对运输业务的管制权,这意味着它们可以决定,比如说在本省内运输需要什么样的文件等。这增加了运输的复杂性。

  中国的崛起对于美国而言是一种威胁还是一种机会?

  对我而言,这永远是机会。过去我在招聘人员时,我最看重的一点是应聘者应该具有积极的态度——即有能力看到机会,而不是问题。同样,如果你像业务领导那样思维,那么你就会认为中国对于美国的企业而言是巨大的机会。如果你现在不花时间去了解和发现机会在哪里,这才是威胁。

  有没有想告诉读者的话?

  我想引用CSCMP CEO所说过的一句话:“如今从事供应链行业是一个伟大的时代。”以前供应链管理只是支持型的业务功能,如今其重要性日益为人所知,它已是一项真正的战略性的业务能力,能够推动企业财务底线和销售收入的改善。当然随着大家期待值的变化,能力的要求也发生了变化。想要在如今全新的环境下取得成功的公司和个人,都必须花费时间去掌握和保持那些供应链新技能。
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