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“平”者生存

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
英国航空公司(British Airways)有大大的枕头,马来西亚航空公司(Malaysia Airlines)有舒适的足凳,海湾航空公司(Gulf Air)希望以畅怀开吃的自助餐独树一帜,而泰国国际航空公司(Thai Airways International)则深信你会喜欢空乘人员的深紫色鞋子。

  为了能在亚洲以及飞往纽约、苏黎世等热门商务目的地的航空市场上争取到更多高端客户,各家航空公司正在大张旗鼓地提升头等舱的服务品质。未来几个月,高端旅行乘客将开始看到可打开成床的座椅、井然有序的服务、全新的空乘制服以及修缮一新的机舱。

  国泰航空公司(Cathay Pacific Airways)和新加坡航空公司(Singapore Airlines)等公司早几年就在提供可平躺的座椅等服务,但如今加入竞争行列的已不尽然是吸引经常旅行人士的知名航空公司了。在这个过程中,英国航空公司等一流公司追求的是旧貌换新颜,马来西亚航空公司、泰国国际航空公司等国家航空公司则希望扩大商务乘客的比例,但值得注意的是即便是中国南方航空公司(China Southern)这样服务品质名不见经传的航空公司也加了进来。

  如果说航空公司特别关注座椅,这是因为乘客们也关注这个问题。“我得说如果一家航空公司的头等舱中没有可展成水平的座椅,我就不会坐,”Boston Consulting Group驻香港的副总裁兼董事道格拉斯·比尔(Douglas Beal)说。比尔每周两次乘坐飞机,每年最多进行6次环球旅行。他认为,从商务舱中有没有可展成水平的座椅,就可以判断一家航空公司是好、还是不好。

  不过,商务舱或头等舱中的特别礼遇并不意味著这些乘客总能为航空公司带来更高的利润率。“从成本效率来说,坐在这些崭新座椅上的头等舱客户可能还不及机舱后部运载的牲畜,”悉尼咨询公司Centre for Asia Pacific Aviation的董事总经理彼得·哈宾森(Peter Harbison)不无揶揄地表示。

  一般来说,头等舱或商务舱占一架飞机座位总数的15%,相应票务收入的比例为35%~40%。但为头等舱或商务舱提供服务的成本也较高,比如会产生额外的餐饮合约,需要管理多个复杂的常客飞行项目以及为头等舱留出的宽松座位空间等,这些都会消耗头等舱乘客带来的额外收入。

  而且,首批注重拓展商务市场的航空公司中有些已开始为自己的成功而烦恼。Centre for Asia Pacific Aviation咨询部门的首席执行长安德鲁·米勒(Andrew Miller)表示,“可展成水平的头等舱座椅是个很不错的主意,但商务舱也这样做之后……他们蚕食了头等舱的空间。”

  不过,一些国家航空公司为了将自己塑造成一流航空公司,仍在同时提升头等舱和商务舱的服务。目前,头等舱的运能增长快于整体市场,米勒预计商务乘客几年内就会看到更具竞争力的票价。

  坏消息呢?升级现有飞机总是需要时间。德国汉莎航空公司(Deutsche Lufthansa)从2003年12月起开始在商务舱中提供可展成水平的座椅,如今已在亚洲航班上基本普及,但长途航班可能要到2006年上半年才能完成全面升级。马来西亚航空公司计划两年内完成所有34架飞机的升级,目前只有4家飞机完成了改装。

  Personal Journal希望了解现在乘坐飞机会有多舒适,因此对航空公司面向亚太商务乘客推出的一些特别服务进行了调查:

  [b]坐椅[/b]

  能否展成水平是关键。最近美国运通(American Express)对10个国家1,000多名乘客的一项调查显示,航班计划和票价是选择航空公司时最重要的因素。但涉及到舱内服务,26%的受访者称可展成水平的座椅是首选。

  今年2月,1996年率先推出水平座椅的英国航空公司开始在长途航班上对Club World商务舱的座椅进行升级。据Club World品牌经理路易斯·法兰奇(Louise French)称,到今年9月该公司所有飞机都能装上新座椅,新座椅的亮点就在于泡沫材料,光椅背就包括了11块、5种类型的泡沫材料,以提供更好的支撑,同时枕头也大了25%左右。

  马来西亚航空公司计划投资1.80亿美元改造长途航班客机的座椅,改造后的波音(Boeing)777飞机去年12月开始在吉隆坡——东京,苏黎世——悉尼航线上飞行。这些新的头等舱座椅可以完全展平,还附带足凳。

  看来最不可能提供可展平座椅的是中国南方航空公司。乘客们选择这家公司通常都不是因为服务出色,至少到目前为止不是。哈宾森称:“中国各大航空公司积极开拓商务旅行市场。”中国南方航空公司新的A330飞机商务舱配置可展开176度(较完全展平稍差)的座椅,目前往返于广州——北京和广州——上海的航线上。几个月后,这类座椅还将应用到迪拜、悉尼等长途航班上。

  泰国国际航空公司的Royal Silk Class也提供可展开170度的新座椅。最近安装了这类座椅的A340飞机在曼谷——纽约航线上飞行,几个月后将拓展到欧洲航线。

  [b]餐饮[/b]

  很长时间以来,航空公司都在尽力改善航空餐的口味。英国航空公司最近宣布,计划取消商务舱的手推餐车,采用精美的英国Royal Doulton瓷器。目前,英国航空公司大多数亚洲航线已完成了调整,到今年9月全球所有航线的调整也将完成。

  去年,英国航空公司开始在纽约——曼谷航线上为头等舱乘客提供泰国豪华酒店Chiva-Som Luxury Health Resort的SPA食品;这种由调味烤牛肉沙拉+泰国香草等组成的低脂低盐健康食品一经推出就广受欢迎,英国航空公司很快就将其推广到更多航线上,包括伦敦——悉尼、伦敦——新加坡、伦敦——香港的航线等。

  海湾航空公司走的是畅怀开吃的路线。今年3月,该公司在头等舱区域推出了新的坐椅,并在整个航程中为头等舱乘客提供不间断的点心和饮料自助餐。

  [b]空中办公[/b]

  实现空中办公对商务乘客非常有吸引力。美国运通的调查显示,39%的受访者认为客房内是否有互联网接入服务是他们预定酒店的首要考虑。因此,航空业认定商务乘客可能也希望在空中接入互联网。

  最近,日本航空公司(Japan Airlines)开始在东京——纽约和东京——伦敦的航线上通过Connexion by Boeing(简称CBB)服务提供高速网络接入。如果是3~6个小时的飞行航程,乘客支付19.95美元便可享受不受限制的接入服务,6个小时以上的航程则收费29.95美元。乘客也可以先支付一个基础费用,然后按分钟计费。

  全日空航空公司(All Nippon Airways)也在东京——纽约的航线上提供CBB服务,10月份这项服务还将推广至洛杉矶航线,明年至旧金山航线。新加坡航空公司目前在新加坡——伦敦航线上提供这项服务,计划未来在一些更长线的航班上增加这项服务。

  下个月,台湾中华航空公司(China Airlines)和大韩航空公司(Korean Air)也将推出CBB服务。

  [b]装饰[/b]

  一些航空公司正在客机上大举装修。马来西亚航空公司经过改造的飞机在VIP洗手间内安装了木质细饰和高高大大的镜子。

  上个月,泰国国际航空公司宣布计划重塑形象,将自己打造成顶级航空公司。虽然时间表尚未确定,公司已表示要重新设计贵宾候机厅、机舱、售票处以及空乘人员的制服等,女性空乘人员的鞋色由黑色变成深紫色。此外,新的丝质衬衫看来吸汗性能也不错。

  英国航空公司也重新装修了飞机,色彩繁多的商务舱变成了深蓝色基调。装修应于9月份完成。海湾航空公司走得更远,增加了气氛灯光、厚地毯以及一个自然光照明的睡衣更衣室。海湾航空公司首架改装完的A330飞机3月份开始在阿布扎比——伦敦航线上飞行,到7月份还将有另外5架完成改装。
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