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美西北航空公司和达美航空公司申请破产保护

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
  图1:9月14日,一名西北航空公司的飞行员在美国明尼苏达州明尼阿波利斯--圣保罗国际机场走下自动扶梯。当日,美国第三大和第四大航空公司――三角洲航空公司和西北航空公司同时宣布破产。据悉,两公司破产的直接原因是持续攀升的国际油品价格和低成本竞争。新华社发

  达美航空公司(Delta Air Lines     Inc.,DAL)周三(14日)申请破产保护,在燃油价格高企,负债沉重和重组计划为时已晚的多重压力下,公司近4年来一直陷于财务困境。

  这家总部位于亚特兰大的美国第三大航空运营商是向纽约南区联邦破产法院(U.S.Bankruptcy  Court)申请破产保护的。

  财务状况不断恶化的西北航空公司(Northwest  Airlines     Corp.,NWAC)周三也向纽约南区联邦破产法院提交了破产保护申请。这是这家具有79年历史的公司首次申请破产保护,它曾于90年代初勉强逃过一劫。

  以客流量计算,西北航空公司是美国第四大航空运营商,此次申请破产保护预计将有助于西北航空公司降低居高不下的劳动力成本,并重新调整其飞机租赁付款和其他费用。在申请破产保护之前几天,西北航空公司已经拖欠了若干笔到期款项。

  这两家公司由此加入了UAL Corp.旗下联合航空公司(United Airlines)、US  Airways     Group Inc.和ATA  Holdings     Corp.旗下ATA  Airlines的行列,使美国前12大航空公司中申请破产保护的运营商的运力达到了51.5%。其中,联合航空公司已经在破产保护状态下运营了3年,而US  Airways已是二度申请破产保护。鉴于居高不下的成本、创纪录的燃油价格以及来自低成本运营商日益激烈的竞争,整个航空业都受到了冲击,现在,他们似乎只能通过申请破产来重组和避免进一步的亏损,至少对于资格老一些的航空公司是如此。

  目前,仍然悬而未决的是达美航空公司缺口高达53亿美元的员工退休金的问题。达美航空公司和西北航空公司已经游说国会(Congress)实施一项拟议中的退休金法案。这项提案将给以公司更多的时间——根据现行的美国参议院法案为14年——来弥补他们必须向退休金缴纳的款项。

  不过,在破产保护状态下,达美航空公司的债权人可能敦促公司像联合航空公司和U.S.Airways一样终止其缴款义务,并把员工退休金推给联邦机构Pension   Benefit  Guaranty  Corp.。达美航空公司之前曾表示,如果他们的退休金提案获得通过,公司可以继续履行其缴款义务,即便是处于破产保护状态下。

  随着各大航空公司纷纷申请破产保护,业内将约有一半运力都处于破产保护下运营,这在一定程度上增加了仍试图在法庭保护之外竞争的航空运营商的压力。通过申请破产保护,运营商能够大幅降低成本,从而可能使竞争对手处于劣势。

  几天来,达美航空公司已经与以通用电气公司(General Electric Co.)旗下商业贷款子公司为首的债权人就一笔大约17亿美元的融资方案敲定细节。这项所谓的债务人持有破产资产融资计划协议旨在帮助处于破产保护中的达美航空公司持续运营。

  截至6月底,达美航空公司的债务超过了200亿美元,现金为17亿美元。但达美航空公司警告称,今年晚些时候公司将有可能无法满足要求其必须持有至少10亿美元现金的某些债务协议条款。

  随着达美航空公司的处境不断恶化,其已发行股的价值已经跌至1.25亿美元以下,甚至低于其低成本竞争对手AirTran   Holdings     Inc.区区9.3亿美元的市值。后者经营着一家规模很小的运营商AirTran   Airways。

  

  图3:9月14日,在美国密歇根州的罗缪勒斯机场,两架西北航空公司的班机停靠在机位上。新华社发

  

  

  图4:9月14日,一架西北航空公司班机从美国密歇根州罗缪勒斯机场起飞。新华社发
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