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黑人父女携手翱翔蓝天

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
  [b]从“奴隶”到“将军”的奋斗历程[/b]

  40年前的一场官司,让美国民航客机的驾驶舱终于向黑人敞开。如今,虽然黑人在美国民航飞行员队伍中仍是少数,但美国西南航空公司里一对驾驶波音737客机的黑人父女确实向人们展示了黑人飞行员不同常人的奋斗历程。今年正值人类实现飞行梦想百年纪念,美国《华盛顿邮报》特别对此进行了报道。

  [b]“不雇佣你,因为你是黑人”[/b]

  直到1965年前,发达的美国民航业界没有一名黑人客机驾驶员,是一名叫马龙·格林的黑人空军飞行员最终促使美国最高法院打破了这一“禁忌”。

  1957年,驾驶了9年战斗机的格林从美国空军退役了,找份工作养家糊口成了他的首要问题。为此,格林一年内先后向10家航空公司发出了自己的简历,应聘当客机驾驶员。格林在简历里贴上了自己的照片,也明确标明了自己的黑人身份,结果全部石沉大海,没有任何回音。莫名其妙的格林最后决定问个究竟,他闯进了西雅图美联航的面试办公室,结果美联航的人事主管平静地告诉他,虽然他有出色的飞行经验,但是美联航不会雇佣他,因为他是个黑人。

  美联航的回答令格林十分震惊,他没想到种族歧视仍然如此根深蒂固,一心想继续飞行事业的格林没有放弃,他又给美国大陆航空公司发了一份没有照片也没有表明自己黑人身份的简历,很快,该公司让格林前往丹佛总部参加面试和一系列考核。格林抵达后,一切都进行得很顺利,格林也自我感觉良好,但几天后,大陆航空公司通知格林说,目前已经没有空缺的职位了,请他另谋高就。

  愤怒的格林向科罗拉多州反种族歧视委员会投诉大陆航空公司。该委员会调查发现,与格林同期参加大陆航空公司面试的5名白人飞行员都被雇佣了。虽然他们的飞行经验都不如格林,但是因为白人身份,该公司选择了他们。至此,格林开始了历时6年的艰难诉讼,官司最终打到联邦最高法院,该法院在1963年裁决认为,雇佣黑人不可能影响到大陆航空公司的商业运营,因此该公司必须为格林提供一个职位。格林也终于在1965年走上了民航客机的驾驶席,两年以后成了美国第一个黑人机长。

  [b]让人艳羡的黑人父女搭档[/b]

  现在,美国航空界里还是男性中年白人占据着绝对优势,黑人飞行员仅占2%,女性占3%。不过目前在美国西南航空公司同一架波音737客机上分别担任正副驾驶的一对黑人父女,迈克·刘易斯和尼科尔·刘易斯绝对是这一行里让人钦佩的人。而26岁就能驾驶波音客机的女儿尼科尔·刘易斯在美国飞行界里更是凤毛麟角。

  迈克现年52岁,1979年开始民航飞行员生涯,前后在7家航空公司工作,是个经验丰富的老飞行员。女儿尼科尔从小就对自己的父亲敬仰有加。高三时,尼科尔上了自己的第一堂飞行课,学习驾驶一架单引擎的塞斯纳-172。

  大学时,尼科尔已经取得了驾驶私人飞机的执照,但她有自己的目标,而且按照自己制定的时间表利用每个假期学习飞行,并最终在毕业时拿到了商业执照,拥有了进入航空公司驾驶客机的资格。凭借出色的飞行记录和最高的考核分数,尼科尔22岁的时候就当上了机长。到2002年初,尼科尔终于如愿以偿地进入了父亲所在的航空公司。父女二人一起工作很让其他人羡慕。很多人在初次看到刘易斯父女相同的姓氏后,总误以为这是一对夫妻飞行员。

  [b]黑人上蓝天的艰难之路[/b]

  尼科尔相信事在人为。她感到大部分乘客并不在乎她的肤色和性别。父女二人共同见证了美国民航业的发展和变化。迈克·刘易斯感到,如今的黑人飞行员仍然人数不多,不能不说是个遗憾。他认为,这其中的一个原因是黑人几乎从不把当飞行员看做自己可以从事的职业,而且从没有一名黑人飞行员能成为他们心目中的偶像和职业典范。此外,学开飞机费用不菲也是问题之一。飞行学校每小时的学费是75美元,一名飞行员需要累计250小时的飞行时间才有资格拿到商业执照。“9·11”事件让美国民航业经历萧条,而且现在开飞机比过去存在更多的危险。刘易斯父女二人都表示,对飞行的热爱会让他们继续坚持下去,而且希望有更多的黑人能够成为他们中的一员,感受不同视角的世界。
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