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关键是控制成本:新形势下美国支线航空出路

http://jipiao.oklx.com 2007年10月21日       
连续几年,在美国航空运输整体滑坡的情况下,支线航空逆势而上,快速发展。2003年与2000年相比,客运人数达到1.051亿人次,增加24%;营运的飞机数量达到2672架,增加17.6%;平均航段长度达595.6公里,增长24.5%。4月下旬,一年一度的美国“支线航空公司协会”(RAA)年会上,人们讨论了美国支线航空的现况和面临问题的解决办法,并对将来的发展进行了预测。会议对支线航空生存下去指出的三条出路是:控制成本、控制成本,第三条还是控制成本。

  出席会议的代表普遍认为,在未来的10年中,支线空运面临巨大的增长,而它最大的挑战是如何保持或降低成本,同时提供有效的服务。如果不能通过经济的考验,就意味着消失。目前,支线航空公司已经和骨干航空公司紧紧地拴在一起。截至2004年4月1日,美国支线航与骨干航之间共签了58个代码共享协议,他们成为运营网络中的伙伴。在这种关系中,支线航的作用是用6至68座的涡桨飞机和30至100座的喷气飞机,把中、短程市场连接到骨干航空公司通航网络中的大城市。这些“小兄弟”运送的旅客中,99%是与骨干航有伙伴关系的,从而提高了骨干航的生机和活力。

  因此,使骨干航陷入财政危机的问题同样也影响着支线航。这就是过高的税赋、越来越高的金融和经营安全负担、雇员要求越来越高、燃油价格不断上涨。支线航空公司正接受这些成本挑战,期待进入良性发展循环。据FAA预测,2004年美国支线航空将运载旅客1.28亿人次,比上年增长18.4%,到2015年将达2.262亿人次,2003—2015年间的年增长率将高达6.4%。2004年的客运周转量将达到509亿收费客英里,2015年达到1064亿客英里,年增长率达到8.4%。美国国内客运业用的支线喷气飞机(RJ)目前约占43%。到2015年,全行业机队规模将达到4303架,而2003年末为2672架。RAA预期,今后3年将有600架RJ进入市场。

  鉴于目前混乱的市场中尚有困难,支线经营者的任务是艰巨的,他们面临着空管的限制、骨干航的重组、低成本航的迅速发展并进入与之竞争的舞台等诸多问题。

  面对成本挑战,RAA成员公司酝酿中的解决办法包括:

  [b]改变规章[/b]

  RAA目前正在做工作,以改变“不分大小一视同仁”的规定。这种做法会增加支线航空公司的成本负担。比如,10座及10座以上的飞机属于联邦航空条例第121部的范围,但要求这种飞机必须符合属于135部的波音747一样的要求。为了达到更严格的安全要求(如舱门需要加固)而增加的费用,使19座飞机的飞行成本变得更高,从而对骨干航伙伴的吸引力减小。

  [b]雇员问题[/b]

  关于驾驶员、空乘、机务人员及签派员的合同,现在有24个正在谈判和协商之中。鉴于飞网络的骨干航空公司与一般只飞点到点航线的低成本航空公司之间的竞争,骨干航空公司处于一个艰难、严酷的经济气候中,对它施加的“范围条款”(注:参见“什么是‘范围条款’”)的限制应该重新评估。它已经过时了,不适应现在的情况了。

  [b]油价问题[/b]

  由于燃油采用套购保值措施,因而对按起降计费的航空公司不构成直接成本问题,但对用按比例摊派的航空公司而言却有决定性的影响。而且对空运业总体有巨大的影响。

  [b]机场拥堵“都是RJ闹的!”[/b]

  这种看法在空运业某些领域相当普遍。这个看法源自这样一个概念,即RJ飞行的繁荣加剧了机场的拥堵,尤其是夏天的时候。作为节省成本、提高运力的有效方式,RAA建议它们到周围小机场起降,在途中,偏离航线2.5—5公里飞行。因为90%的RJ有飞行管理系统、具备先进的导航能力,能够接收到空管的指令。这个方法不必建立新的航路和昂贵的雷达系统,而可以增加一倍的容量,只需空管计算机软件作些修改。但这个方法的实施尚没有定出时间表,因为机队中有些老飞机还没有先进的导航能力,如果混着来会增加空管员的工作负担。此外,FAA为此给的经费也很少。但一旦FAA批准偏离航线飞行,RAA就会着手训练飞行员。此外,在可行的地方增加跑道也不失为解决机场拥塞的办法。

  [b]在更多的机场保持飞行服务[/b]

  RAA计划向立法者强调,71%有定期航班的机场只靠支线才能进入国家空运系统。航班飞行对许多城市的发展、经济健康至关重要。目前美国162个机场每天只有3个或更少的航班,这是经济发展最低限度的定期航班数。调查表明,自2001年8月以来,39个机场完全没有航班,很可能有更多的机场将会没有航班,例如,合众国航空公司(USAirways)使用国内151个机场,其中用的最少的是每周5班,其中93个机场只有它的支线伙伴使用。因此,如果该航空公司缩减航班,这些社区就会遭受严重的退步。

  观察家也指出,到小社区的涡桨航班在减少。2003年世界机队中23%是涡桨飞机,到2023年将仅占1%。1993年不着陆涡桨航班为1400个,到今年1月降为680个,下降了52%。

  此外,据统计,到小机场的涡桨航班从2000年12月到2004年1月下降了41%。另外,在500公里航线上,空运继续在减少。出于安全考虑及企业旅差费减少,人们在可以开车的地方就不坐飞机了。

  低成本航空公司向小社区进军更增加了这一趋势的发展。在两小时航程内,人们为了省钱,宁可去坐低成本航的飞机。如果油价今年夏天继续上涨,人们就将不得不改变这种状况。办法之一是把那些利用不充分的机场组织起来,结成“冷落机场联盟”(CDA),有当地政府和空运业代表参加,其目的是使小城市的航班更经济。如果有的航线既便如此还是不能生存下去,那也只好撤消了事。
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